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>>21/11/17 
     
 
Intel arroja luz sobre la fibra óptica
El lunes, los investigadores de Intel presentaron un nuevo microchip de silicio capaz de emitir una luz intermitente con una frecuencia de más de un millón de veces por segundo.

Este microchip, también conocido como modulador, está diseñado para ser utilizado en las redes de fibra óptica de alta velocidad, en las que los datos son codificados como un haz de luz y son transmitidos a través de cables de fibra de vidrio a la computadora de destino.

Hasta ahora, este tipo de redes ha sido utilizada en contadas ocasiones ya que los moduladores en los que se basan estas redes solamente podían ser fabricados a partir de materiales costosos tales como el arsenuro de galio y el fosfato de indio.

Los intentos de crear moduladores de silicio fueron igualmente problemáticos ya que era imposible hacerlos funcionar a una frecuencia mayor de 20 MHz, con lo cual la tasa de transferencia de datos lograda era aproximadamente la mitad de la velocidad operativa real de un módem de conexión telefónica de 56.6Kbps.

El nuevo modulador de Intel, no obstante, está basado en un avance revolucionario en la denominada tecnología fotónica de silicio que permite lograr una alta velocidad a un bajo costo.

Este microchip de Intel, que opera a frecuencias superiores a 1 GHz, divide la luz de un emisor de láser en dos haces, cuyas fases pueden ser invertidas eléctricamente antes de volver a ser unidos. El haz resultante está en "on" (activado) o en "off" (desactivado), de una forma similar a los 1 y los 0 de las secuencias de datos digitales.

En el número del 12 de febrero de la revista científica Nature apareció un informe en el que se describe este avance revolucionario.

"Hace bastante tiempo que se están construyendo moduladores para (redes de fibra) óptica en otros materiales, pero esos materiales son caros", explicó Kevin Kahn, director del Communications Technology Lab (Laboratorio de Tecnología de las Comunicaciones) de Intel, a quienes se encontraban presentes en la conferencia que se llevó a cabo el lunes. "Lo que estamos viendo es que en la medida en que podamos trasladar esta tecnología a un sustrato de silicio común, podremos reducir el costo y podremos reducir el factor forma".

Según Kahn, estos dos beneficios ayudarán a que la tecnología fotónica de silicio pueda ser incorporada a sistemas de todas las formas y tamaños en el transcurso de la próxima década, incluidas las comunicaciones de servidor a servidor tradicionales y las innovadoras conexiones de microchip a microchip.

Durante la demostración del lunes, los investigadores utilizaron un prototipo del modulador de silicio para transmitir un trailer de alta definición de The SpongeBob Squarepants Movie (Bob esponja, la película), un film animado infantil, a través de 5 kilómetros de cable de fibra óptica a velocidades superiores a 1Gbps.

Luego, Kahn explicó que los fabricantes de notebooks podían utilizar la fotónica de silicio para conectar antenas ubicadas en los bordes de la pantalla de una notebook a los microchips del motherboard utilizando un solo cable de fibra óptica de alta velocidad.

Según lo expresado por el director tecnológico (CTO) de Intel, Pat Gelsinger, ambos ejemplos son parte de la visión de Intel de poner la fotónica de silicio al alcance del público masivo.

En el intento por lograr dicho objetivo, Intel tiene por delante la posibilidad no sólo de vender estos microchips moduladores sino también de vender los procesadores necesarios para manejar todos los datos entrantes y salientes.

"Ancho de banda, ancho de banda, ancho de banda... es el factor fundamental para que podamos brindar una nueva experiencia en relación con los productos electrónicos, una experiencia vinculada con el hogar digital y con la oficina digital", señaló Gelsinger. "Queremos brindar (una conectividad de) gigabits por segundo a cada uno de los usuarios que habitan la faz del planeta".

Desafortunadamente para Gelsinger y para Intel, todavía no está claro cuándo es que los fabricantes de hardware podrán poner realmente sus manos sobre los nuevos moduladores.

Según Kahn, la presentación del lunes apenas fue un vistazo a "los primeros trabajos de laboratorio". Los productos reales basados en esta tecnología podrían no estar listos sino hasta el final de la década, señaló.

Para entonces, los moduladores de silicio tendrían que ser mejorados para soportar frecuencias muy superiores a 1GHz o incluso a 10GHz, a fin de poder competir con tecnologías tales como la Gigabit Ethernet y la Infiniband.

No obstante, los investigadores y los observadores de la industria continúan siendo optimistas. En un artículo publicado en el mismo número de Nature que el informe de Intel, el investigador Graham Reed de la Universidad de Surrey, sede Guildford, definió al modulador de Intel como un "hito que representa una señal favorable para el futuro óptico del silicio".

"En este momento, la industria de las comunicaciones está atravesando la recesión económica más grave registrada hasta el momento; la necesidad de contar con soluciones tecnológicas de bajo costo es más evidente que nunca", escribió Guildford. "Los avances revolucionarios como es el desarrollo de este veloz modulador de silicio del (equipo de Intel) sugiere que el superchip de silicio de bajo costo pronto podría ser una realidad".

Fuente: Wired News
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